J.W.Anderson Joins Forces with Converse

photos courtesy of  Converse

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¿Qué sucede cuando el mundo del high fashion se junta con una marca tan masiva como Converse? La respuesta parece resumirse en una sola palabra: escarcha.

Luego de muchos rumores de una colaboración entre Jonathan Anderson y Converse, finalmente podemos decir que es una realidad. La cole – que ya está a la venta en las tiendas online de Converse y J.W.Anderson - es un tributo a la cultura estadounidense desde la perspectiva de un británico. “Mi relación con Converse se remonta hace muchos años atrás. Las he usado – y las sigo utilizando – toda mi vida”, cuenta Jonathan, quien también diseña para Loewe, “cuando vine por primera vez a los Estados Unidos para estudiar en Washington recuerdo que estaba completamente obsesionado con James Dean, al punto que era casi absurdo. Me leí todos los libros sobre él, estaba estudiando teatro y monté todas las obras que hizo antes que se convirtiera en el ícono que es; pude experimentar la cultura de todo un país a través de este personaje, y para mi Converse es el James Dean de las zapatillas”.

La colección, apropiadamente titulada “Glitter Gutter”, intencionalmente oscila entre las líneas de qué es considerado masculino y femenino a través de una inteligente combinación de colores y detalles minuciosamente pensados para elevar el clásico estilo Converse. “’Glitter Gutter’ parte de la idea de romper siluetas icónicas con elementos inesperados”, explica Anderson, “tomando la escarcha fuera de su contexto habitual y combinándola con digamos un par de chinos, por ejemplo”.

 

What happens when the world of high fashion collides with a street sneaker with the caliber of Converse? The answer seems to reduce to just one word: glitter.

After hearing murmurs about an alleged collaboration between British forward-thinker Jonathan Anderson (from J.W.Anderson and Loewe) we can finally call it a reality. The collection – which is already available on every Converse store and online – is a tribute to American culture from the eyes of an Irish kid. “I have a very long history with Converse. I have worn – I wear – Converse all the time,” Jonathan Anderson emotes. “When I first went to university in Washington DC I became completely obsessed by James Dean to the point where it was ridiculous. I read every book on him, I was at drama school and I was in all the plays that he did before he became a Hollywood icon. You get to look at American culture through that one character, and obviously, Converse are linked to that.”

The collection, aptly named “Glitter Gutter”, intentionally dances across the lines of what’s traditionally considered masculine and feminine through bold colors, glam glitter and elevated details across classic Converse styles. “’Glitter Gutter’ stemmed from the idea of breaking iconic silhouettes with something unexpected. Taking the glitter out of context and wearing it with a pair of washed chinos, for example,” explains Jonathan.

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Para crear esta tensión, donde el pasado se encuentra con el futuro, Jonathan escogió a las Chuck ’70 como la silueta emblema de la colección por sus matices pronunciados y características refinadas que permitieron que los diseños bailaran entre lo masculino y lo femenino. Añadido a esto, Jonathan también exploró la Thunderbolt, el clásico modelo de la zapatilla de correr porque “su cuerpo era el perfecto canvas para jugar con únicas combinaciones de colores y proporciones”, así como una versión remixeada de un calzado de ballet vintage con cuello en forma de –U, “queríamos trabajar en un producto que todavía pudiera leerse como una Chuck ’70 de corte bajo, pero trabajar en los detalles. La bailarina vintage que lo inspiró era en realidad más una sneaker hecha en malla. Me gustó la funcionalidad y la ligereza de ese zapato y decidimos adaptar algunos detalles para reinterpretar el ícono”.

To create this tension, where past and future meet, Jonathan chose the classic silhouette of the Chuck ’70 as the flag of the collection for its deliberate nuances and refined features that allowed for designs that are at once feminine and masculine. Add to this the Thunderbolt, a heritage running sneaker that was the perfect canvas to playfully experiment with unique color combinations and proportions, and for the first time, Converse introduces a Chuck ‘70 remix with a U-throat ballet low top. One of the most daring pieces in the collection, the classic low top sneaker silhouette meets vintage ballet slipper detailing for a totally fresh take on the Chuck.

“El poder de una Converse es inalienable, para mi radica en que siempre las Chuck Taylors te van a recordar momentos increíbles. Creo que es algo particular de los zapatos – en gran parte porque activan los sentidos. Mi punto con Converse es que siendo un zapato pero también un ícono, este se convierte en parte de tu persona. No te miento cuando te digo que he guardado todos los pares que he tenido en mi vida, que suman cerca de cuarenta – muchos de ellos ya están a punto de desaparecer de lo mucho que las he usado y se han convertido en objetos conceptuales por si solos. Y cada uno de esos pares de zapatos me recuerdan de periodos de mi vida y he ahí la magia de Converse – así como los vinilos – son atemporales”, dice Anderson.

“Creo que lo más importante es que partimos del punto de que hay una pasión genuina por parte de Jonathan hacia la marca – claramente es un fanático de Converse y siempre lo hemos sabido”, explica Matt Sleep, Director de Diseño de Converse, “y recíprocamente, hay mucho respeto de nuestra parte hacia su trabajo y eso es clave cuando se colabora porque crea un balance perfecto donde su estética y la nuestra se pueden encontrar, fusionando ambas identidades a la perfección: es la cultura under de ahora junto con la alta moda y la belleza que sale de esta unión”.

En un mundo donde las colaboraciones se han convertido en estrategias de negocios más que puntos de convergencia creativa, J.W.Anderson para Converse se siente refrescante y natural. Para Anderson es claro que la mancuerna ha sido una labor de ambos amor y obsesión. “Creo que todos recordamos con cariño el primer par de Converse que tuvimos. Aún me acuerdo de las mias, eran rojas, y el segundo tenía una bandera estadounidense. De la nada se me viene a la mente esa frase de Yves Saint Laurent que decía, ‘Ojalá hubiese inventado los jeans’. Para mi es lo mismo, solo que hubiese deseado haber diseñado las Converse”.

Lo cierto es que ya lo hizo, y tienen escarcha ;)

“The power of something like Converse is that it reminds you of amazing moments. I think shoes in particular do that – because they’re sensory. My whole thing with Converse is that as a shoe, as an iconography, it becomes you. I have kept every pair I’ve ever had, that I’ve ever worn: I have about 40 pairs. And some of them are threadbare, but they become conceptual objects in themselves. There are some pairs I could never part with, because they remind me of different periods. And I think that’s what Converse is – kind of like vinyl – it can never go away. I believe in them. It’s like the white t-shirt,” says Anderson.

Design director of Converse, Matt Sleep, echoes Anderson’s sentiments totally. “I think first and foremost it starts with the fact that there’s a true passion for him with us and Converse – he’s clearly a big Converse wearer, we’ve always known that and he’s loved Converse since he was a kid,” he tells us. “I think we very much could see that, and we also have a lot of respect for what he’s been doing in the fashion industry. And that for us is a key thing and a key part of the identity that we want to look for in any collaboration. It’s that love and that balance between where his aesthetic and our aesthetic can meet, bringing our two brands together – clashing those: it’s youth culture meets high fashion and the beautiful medley that comes out of it.”

In a world where collaborations have become central to the success of brands, it feels like Converse and J.W.Anderson are more than just the right fit. For Anderson, it’s clear that this partnership has been a labor of both love and obsession. “I think everyone remembers getting their first pair of Converse. I remember when I was a child getting my first pair, in red, and then I had an American flag pair – you remember that moment. And I’m obsessed with that quote, which Yves Saint Laurent said, which is “I wish I had invented blue jeans.” For me, Converse is like that: I wish I’d designed it.”

And now he has, except this time they’re covered in glitter.

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